EvergreenHealth de Kirkland recibe las primeras vacunas para el coronavirus

EvergreenHealth de Kirkland, donde se identificó por primera vez el brote de coronavirus en febrero, recibe las primeras vacunas

Hace 299 días que encontraron el virus en EvergreenHealth en Kirkland. 

Siguieron la corazonada de un médico, ordenaron una prueba que pensaron que era una posibilidad remota y al hacerlo identificaron el primer brote en la nación de la misteriosa enfermedad que se conocería como COVID-19, lo que desencadenó una cascada de eventos que nadie podría haber predicho.

Escuelas cerradas. Negocios cerrados. El gobernador ordenó a la gente que se quedara en casa. El coronavirus cambiaría la vida estadounidense.

“Un torbellino”, dijo el Dr. Francis Riedo, director médico de enfermedades infecciosas de EvergreenHealth, quien ayudó a identificar el brote. 

En EvergreenHealth en Kirkland, el Dr. Francis X. Riedo, de pie a la derecha, observa cómo el farmacéutico Xuan Le administra la primera vacuna contra el coronavirus del hospital a Gene Wabinga, un técnico de servicios ambientales. (Ken Lambert / The Seattle Times)

Y el miércoles, el hospital que se convirtió en el primer rostro de la lucha contra el COVID-19 marcó un hito, comenzando las inoculaciones con un suministro de 3,000 dosis de la vacuna de Moderna.  

Durante 299 días, han estado jugando a la “defensa” contra la enfermedad, dijo Riedo durante una conferencia de prensa el miércoles. Ahora era el momento de pasar a la ofensiva. 

“Esto ha tardado mucho en llegar”, dijo.

Courtney Pittman, una enfermera, y Gene Wabinga, un técnico de servicios ambientales que limpió la habitación del primer paciente con COVID-19 del hospital, fueron los dos primeros miembros del personal vacunados contra el coronavirus, recibiendo sus inyecciones en un pasillo del segundo piso

Wabinga dijo que se sintió bien al saber que tenía una capa adicional de protección contra el virus cuando regresó a casa con su familia.

Riedo dijo que esperaba administrar el resto de las dosis durante los próximos 10 días. El hospital ha reservado alrededor del 20% de su asignación para los servicios de emergencia.

El hospital esperaba recibir dosis de la vacuna de Pfizer la semana pasada. Pero primero, los funcionarios federales y estatales tuvieron que resolver la confusión sobre cuántas dosis se asignarían al estado de Washington, lo que dejó a los administradores y empleados de EvergreenHealth preguntándose cuándo llegaría su día.

El farmacéutico Mark Brockway prepara el primer lote de vacunas contra el coronavirus Moderna que se administrarán en EvergreenHealth el miércoles en Kirkland, el hospital donde se identificó el brote por primera vez en febrero. (Ken Lambert / The Seattle Times)

“Fue difícil. Parte de ello fue la incertidumbre. Parecía que nadie tenía información”, dijo Riedo.

Los empleados se alinearon en el pasillo el miércoles por la noche esperando su turno para recibir una dosis de la vacuna.

“Será un poco más de una manta de seguridad”, dijo Pittman.

En todo el estado, más de 30,000 personas recibieron una dosis de la vacuna de Pfizer durante la primera semana de implementación, dijeron funcionarios estatales durante una conferencia de prensa el miércoles. En la actualidad, se han administrado más de 1 millón de dosis de la vacuna en todo el país.

El estado esperaba recibir más de 400,000 dosis para fin de año, pero revisó esa cifra el miércoles a más de 330,000, citando una falta de comunicación con los funcionarios federales sobre los envíos.

Los funcionarios estatales dijeron que esperan más dosis cada mes y que podrían vacunar a todos los trabajadores de la atención médica y a los residentes de las centros de cuidado a largo plazo para fines de enero, un proyecto urgente en medio de una transmisión relativamente alta de coronavirus.

El Dr. Francis X. Riedo, director médico de enfermedades infecciosas de EvergreenHealth, ayudó a identificar el brote de coronavirus en febrero. “Esto ha tardado mucho en llegar”, dijo sobre el debut de las vacunas. (Ken Lambert / The Seattle Times)

Los funcionarios estatales están comenzando a ver señales prometedoras en los modelos de datos y enfermedades para casos de virus, hospitalizaciones y muertes, lo que sugiere que el aumento repentino de casos ha comenzado a estabilizarse antes de las fiestas de Navidad y Año Nuevo.

“Estamos empezando a ver una meseta o una recesión”, dijo el Dr. Scott Lindquist, epidemiólogo estatal. “No estamos fuera de peligro todavía”.

Los funcionarios de salud suplicaron al público antes del feriado del Día de Acción de Gracias que evitaran las reuniones familiares, por temor a que pudieran estimular la transmisión, acelerar el aumento del número de casos y enviar a más personas a hospitales con COVID-19 de las que las instalaciones podrían manejar.

En cambio, parece que los habitantes de Washington han comenzado a aplanar la curva.

“Estamos viendo un descenso desde después de Acción de Gracias en el número de pruebas realizadas y un descenso en el número de resultados positivos”, dijo Lindquist el miércoles, y agregó que las admisiones hospitalarias se han mantenido sin cambios desde principios de diciembre.

El promedio móvil de siete días de pruebas positivas para el coronavirus ha disminuido de aproximadamente 2,650 casos diarios el 23 de noviembre a aproximadamente 2,295 el 11 de diciembre, el día más reciente en que se completaron los datos estatales. Las admisiones semanales a nuevos hospitales en todo el estado de Washington alcanzaron alrededor de 780 la semana del 22 de noviembre y luego se estabilizaron.

La enfermera de EvergreenHealth ER Courtney Pittman es la segunda empleada del hospital en recibir una vacuna el miércoles, puesta por el farmacéutico Chris Dibble. (Ken Lambert / The Seattle Times)

Mary Shepler, directora de enfermería de EvergreenHealth, dijo que la organización “se sintió bien” durante el fin de semana festivo, comparando la tensión en las instalaciones de Evergreen con la demanda durante la temporada de influenza.

La influenza no ha estado circulando en el estado de Washington, lo que podría ser el resultado de las medidas que está tomando el público para prevenir la propagación del COVID-19.

Aún así, Lindquist dijo que Washington permanece en una situación “precaria” y aunque la transmisión se está estancando, su prevalencia sigue siendo mucho más alta que la primavera pasada y no ha disminuido lo suficiente.

A pesar de que la vacuna está aquí, los funcionarios de salud instaron a continuar con la precaución.

“Esperamos que, si todos se quedan en casa después de las fiestas, si todos usan una máscara, si todos se distancian socialmente, podamos reducir esta tasa”, dijo Lindquist.

Fuente: seattletimes.com

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