Un día soleado y templado de diciembre y un partido en casa de los Seahawks normalmente significarían una Occidental Street repleta, bares y restaurantes llenos de fanáticos y un Lumen Field rugiente. Durante toda la temporada, incluido el domingo, SoDo ha sido un caparazón de lo que era.

Dado que la pandemia de COVID-19 sigue siendo una parte importante de nuestras vidas, la esperanza de tener algunos fanáticos de vuelta en el estadio después de los primeros tres partidos se esfumó. También se esfumó la esperanza de las empresas cercanas al estadio.

“Hombre, es devastador”, dijo Al Griffin. “Nunca me hubiera imaginado no tener aficionados en el estadio. Quiero decir, ¿si no hay fans? Es muy difícil.”

Durante 26 años, Griffin ha instalado su carrito de perritos calientes, Al’s Gourmet Sausages, al otro lado de la calle del Teatro WaMu. Además de no ver la multitud habitual de los Seahawks, no hay multitud de Sounders ni de Mariners. Las ventas bajaron un 80 por ciento.

“No podrías moverte en la calle en este momento”, dijo sobre un día típico de juego. “No podrías moverte. Estaría abarrotado, hombro con hombro. Y ahora todo es un pueblo fantasma. ¡Casi como una escena de una película! Es muy duro”.

Está agradecido por una pequeña pero leal multitud de clientes que se presenta religiosamente para apoyarlo. También pasan el rato y miran el juego en un televisor montado al costado de su camión de comida.

Justo al final de la calle, el antiguo Slugger’s es uno de los pocos locales donde se ilumina el letrero de neón “Abierto”.

“Hemos pasado por el terremoto, los disturbios de Mardi Gras, el 11 de septiembre, casi todo lo que pensé que podría pasar, pero nunca imaginé una pandemia de un año”, dijo Shane Quinn. Es dueño de Slugger’s con su esposa.

“Es cierto que dependemos completamente de los estadios y la sala de exposiciones”, agregó.

Cuando las empresas cercanas cerraron sus oficinas, pasando a un modelo de trabajo desde casa, Quinn dijo que fue el comienzo de un gran golpe. Junto con no poder sentar a la gente adentro y sin fanáticos abarrotados en el edificio histórico, 2020 ha sido el peor de sus 23 años aquí.

“Yo diría que el 90 por ciento del negocio se ha ido por completo”.

Quinn todavía está haciendo pedidos para llevar y agradece al propietario por ser comprensivo, dándole un margen de maniobra adicional.

“No estoy seguro de si volverá a ser lo mismo”, dijo Quinn sobre SoDo. Ha visto como casi todos los demás bares cercanos han cerrado.

Incluso después de todos los problemas de los negocios relacionados con el virus, un acontecimiento desgarrador ha sacudido a su familia.

“El padre de mi esposa falleció hace dos días”, dijo Quinn. “Relacionado con COVID. Decir que no ha llegado cerca de casa, ha llegado muy cerca de casa y esto acaba de pasar hace unos días y todavía estamos aquí trabajando. Eso es lo que él hubiera querido”.

Quinn, como Griffin, ha encontrado la fuerza para resistir. La oportunidad de hacerlo también ha estado ahí. Ambos tienen la esperanza de que las cosas cambien el próximo año.

“Sé que se avecinan días más brillantes”, dijo Griffin. “Esto es solo una fase en este momento. Todos tenemos que superarlo”.

Fuente: Komo News

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