La ventilación juega un papel en la reducción de la propagación de COVID-19 en interiores

Si está adentro, es importante usar una máscara y el distanciamiento físico. Pero también lo es el flujo de aire adecuado.

Cuando llegó el COVID-19, Sarah Schacht quería hacer lo correcto para sus inquilinos. Como propietaria de dos pequeños edificios comerciales en Oak Harbor, comenzó a investigar qué mejoras podía hacer para ayudar a evitar que la enfermedad se propagara en el interior.

Schacht pudo encontrar mucha información sobre el lavado de manos, el distanciamiento social y la desinfección de superficies. Sin embargo, ¿detalles sobre cómo ventilar los edificios para ayudar a evitar que el coronavirus persista en los espacios interiores? Eso era más difícil de conseguir.

“Las empresas de HVAC están dispuestas a venderle toneladas de cosas”, dijo Schacht, quien dijo que tenía que hacer su propia investigación para averiguar qué productos recomendados por los fabricantes eran eficaces. “Pero como propietaria de un edificio o propietaria de un negocio, no tienes idea de lo que funciona”.

Eso fue en junio. Meses después, la guía de salud pública ha avanzado un poco, reconociendo que COVID-19 puede propagarse no solo a través de gotitas respiratorias emitidas durante el contacto cercano, sino también a través de nubes de pequeñas partículas de aerosol.

Muchos expertos enfatizan que, además de usar máscaras y el distanciamiento social, mejorar la ventilación interior es crucial para ayudar a reducir la propagación del nuevo coronavirus.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las partículas de COVID-19 en aerosol pueden permanecer suspendidas en el aire durante largos períodos de tiempo, incluso después de que una persona infectada abandona una habitación, y pueden viajar mucho más de 6 pies.

Eso significa que si está en el interior, puede infectarse con COVID-19 incluso si no hay nadie cerca, especialmente si se quita la máscara.

Hace unas semanas, el estado de Washington actualizó su guía sobre cómo ventilar los espacios cerrados para ayudar a prevenir la transmisión aérea de COVID-19. Entre otras cosas, las pautas del estado recomiendan actualizar los sistemas de filtración de aire y aumentar el flujo de aire exterior hacia los espacios interiores.

Pero Schacht y algunos expertos creen que los funcionarios de salud pública deberían haber hecho más desde el principio para abordar el peligro de la transmisión de COVID-19 en el aire. Y que, en este momento, los funcionarios deberían trabajar más duro para educar al público sobre cómo reducir esos riesgos.

Shelly Miller, profesora de ingeniería mecánica en la Universidad de Colorado Boulder, dijo que además de usar máscaras y distanciamiento social, las personas en el hogar pueden reducir aún más su riesgo usando purificadores de aire portátiles, abriendo ventanas y encendiendo extractores de aire.

Miller fue la autora principal de un artículo que examinó la práctica de un coro en el estado de Washington que provocó 53 infecciones por COVID-19 confirmadas o sospechadas y dos muertes. Ese evento de superpropagación ha captado la atención de los investigadores porque los miembros del coro tuvieron cuidado de evitar el contacto cercano, así como de tocar superficies potencialmente infectadas, las formas clave en que los científicos inicialmente pensaron que era más probable que se propagara el virus.

“Cuando vimos la magnitud del contagio del coral Skagit Valley, fue como, ‘Dios mío, tiene que estar en el aire'”, dijo Miller esta semana. Ha pasado los últimos meses enfatizando la importancia de mejorar la circulación del aire en interiores, pero siente que el mensaje no siempre llega.

“No puedo decirles lo desconsolada y frustrada que estoy porque he estado diciendo lo mismo una y otra vez durante nueve meses, y tenemos más infecciones que nunca”, dijo Miller, una ingeniera ambiental que investiga la contaminación del aire urbano. . “Creo que hay un vacío de liderazgo en este tema”.

De alguna manera, los funcionarios del estado de Washington han estado bastante atentos a los peligros de la propagación aérea del COVID-19. Este mes, el gobernador Jay Inslee restableció una prohibición estatal de comer en interiores y una vez más cerró gimnasios y cines. Inslee también ha limitado el canto durante el culto religioso, una de las cosas que Miller y otros investigadores concluyeron fue un factor importante en la propagación de COVID-19 en la práctica del coro de Skagit.

En lo que respecta a la ventilación, “creo que ha habido una mejora”, dijo Inslee la semana pasada, y agregó que aprecia las empresas que han utilizado enfoques innovadores para tratar de hacer que sus espacios interiores sean más seguros.

Pero el estado de Washington no ha exigido algunas de las cosas que recomendaron Miller y sus colegas. Entre ellos se incluyen la necesidad de una mejor ventilación de los espacios utilizados para cantar, así como la publicación de avisos legales en ciertas unidades de calefacción y refrigeración, advirtiendo a las personas que no las apaguen porque al hacerlo “se cerraría el suministro de aire exterior, lo que puede provocar la propagación de infecciones transmitidas por el aire.”

Miller dijo que cree que los estados deberían exigir algunas de las mejoras de ventilación que Washington en este momento enumera como recomendaciones opcionales.

Si los estados le dieran a las empresas una opción binaria: “¿le gustaría invertir $2,000 en limpiadores de aire y filtros y luces ultravioleta para poder permanecer abierto?” Miller cree que la mayoría optaría por realizar las mejoras.

“Algunas empresas también necesitan apoyo financiero para ayudarles a hacer eso, pero las modificaciones de las que estamos hablando en espacios más pequeños no son astronómicamente caras”, dijo Miller. “Les cuesta mucho más tener que cerrar”. Ella piensa que los cierres prolongados de restaurantes y escuelas podrían haberse evitado, o al menos acortado, con estándares de ventilación más altos.

Sarah Schacht con algunas de las mejoras, incluido un purificador de aire, que ha agregado a los edificios comerciales que posee en Oak Harbor, el 17 de noviembre de 2020 (Dorothy Edwards / Crosscut).

José Guillermo Cedeño Laurent, director asociado del Programa de Edificios Saludables en la Escuela T.H. Chan de Salud Pública de la Universidad de Harvard estuvo de acuerdo en que una mayor atención a las mejoras de ventilación mucho antes podría haber ayudado a cambiar el curso de la pandemia.

“Definitivamente sabemos que podría haber formas de hacer que los edificios funcionen de una manera que nos impida el cierre total”, dijo Cedeño Laurent, quien formó parte de un equipo que presentó recomendaciones en junio sobre cómo reabrir las escuelas de manera más segura. Mejorar la ventilación, como actualizar los filtros en los sistemas de ventilación mecánica, usar purificadores de aire portátiles y aumentar la frecuencia de cambios de aire por hora, constituía una gran parte de esas recomendaciones.

Sin embargo, Cedeño Laurent dijo que no está seguro de que esas mejores prácticas de ventilación deban ser obligatorias, principalmente por razones prácticas. Debido a que tales mejoras en la calidad del aire no forman parte del código de construcción, en general, no habría sistemas para inspeccionar y hacer cumplir las nuevas reglas, dijo.

De hecho, Inslee dijo la semana pasada que la aplicación de los nuevos requisitos de ventilación durante COVID-19 sería difícil.

“Hemos tratado de asesorar a las empresas en el sentido de que mejorar la ventilación, mejorar la filtración es claramente beneficioso”, dijo Inslee. “Pero simplemente no tenemos la capacidad para que los empleados estatales vayan a todos los restaurantes y usen un medidor de flujo para ajustar su ventilación”.

Dadas esas limitaciones, Inslee dijo: “Creo que hemos hecho todo lo posible”.

Fuera de los nuevos mandatos, hay otras formas en que algunos dueños de negocios y propietarios creen que el estado podría ayudar a quienes trabajan para hacer que el aire sea más limpio dentro de sus edificios.

Blair McHaney, presidente de Washington Fitness Alliance, dijo que los gimnasios generalmente ya cuentan con sistemas de ventilación de primera categoría. Muchos propietarios de gimnasios mejoraron aún más sus sistemas cuando apareció COVID-19, dijo, y a veces invirtieron miles de dólares o más en mejoras de ventilación.

Le gustaría que los funcionarios de salud en el estado de Washington reconozcan a los dueños de negocios que hacen ese tipo de inversiones, quizás permitiéndoles reabrir antes si pueden demostrar que han tomado medidas para mejorar la circulación del aire.

Tal como está ahora, las recomendaciones del estado sobre ventilación son “bastante buenas”, dijo McHaney, pero muchos dueños de negocios no tienen un incentivo para implementarlas cuando su negocio va a permanecer cerrado de todas maneras.

“No dice, ‘Si sigue esta guía, tendrá un camino a seguir para reabrir’”, dijo McHaney. “Es solo, ‘Aquí hay una guía sobre esto'”.

Rod Kauffman, presidente de la Asociación de Propietarios y Administradores de Edificios (BOMA) de Seattle y el condado de King, dijo que a él también le gustaría ver algún tipo de proceso para permitir variaciones para edificios con sistemas de ventilación avanzados, pero no está seguro de cómo sería funcionaría eso.

Otorgar excepciones a la orden de cierre del gobernador podría ser complicado, dijo Kauffman, en parte porque cada espacio varía y tiene diferentes necesidades de ventilación, según para qué se utilice.

Dijo que los propietarios de edificios de oficinas en el centro de la ciudad tomaron medidas en la primavera para mejorar la ventilación interior, utilizando la orientación de grupos estatales y de la industria.

“Sería maravilloso si hubiera un proceso de apelaciones … No sé cuál sería el mecanismo”, dijo Kauffman.

Una nueva ronda de dinero que Inslee anunció el viernes podría ayudar a más propietarios de negocios a invertir en mejoras de ventilación. La última ronda de $100 millones en subvenciones y préstamos de la Ley federal de Ayuda, Alivio y Seguridad del Empleo por Coronavirus, o CARES, es flexible en cuanto a cómo se puede gastar, dijo Lisa Brown, directora de comercio del estado.

Si bien las rondas anteriores de dinero de ayuda también podrían usarse para mejorar la ventilación, las empresas han tenido muchas otras demandas financieras en competencia, incluida la cobertura de nómina, alquiler e hipotecas.

Sarah Schacht vista en un reflejo con un purificador de aire dentro de uno de los edificios comerciales que posee en Oak Harbor, el 17 de noviembre de 2020 (Dorothy Edwards / Crosscut)

Schacht, propietaria de los dos edificios comerciales en Oak Harbor, dijo que el estado debe ir más allá de otorgar subvenciones y préstamos, que, según dijo, llevará demasiado tiempo implementar en un momento en que más personas comienzan a congregarse en el interior, debido a las fiestas y el clima más frío.

Schacht cree que el estado necesita comprar purificadores de aire y filtros a granel y establecer un sistema para distribuirlos a pequeñas empresas y comunidades de bajos ingresos. El estado también podría ofrecer créditos fiscales para los dueños de negocios que realicen mejoras ellos mismos, sugirió.

“Los Amazons del mundo, los Whole Foods, estarán bien. Conseguirán los suyos, si aún no lo han hecho”, dijo Schacht, quien estima que gastó alrededor de $7,000 para mejorar la ventilación de sus cuatro espacios para inquilinos. “Pero los propietarios de pequeñas empresas necesitan estos recursos”.

Schacht tiene experiencia trabajando en temas de salud pública. Durante los últimos dos años, ha trabajado como consultora para la Asociación Nacional de Salud Ambiental en un proyecto financiado por los CDC. Antes de eso, presionó al condado de King para que adoptara un nuevo sistema de clasificación de seguridad alimentaria para restaurantes que fuera más accesible y visible para el público.

La educación pública es igualmente importante cuando se trata de los protocolos de ventilación COVID-19, dijo Schacht. Muchas personas en casa pueden estar sentadas sobre purificadores de aire portátiles que compraron durante los incendios forestales de este verano, dijo, sin saber que pueden usarlos para reducir significativamente el riesgo de que los aerosoles COVID-19 se propaguen dentro de su hogar. La investigación también sugiere que, en algunos espacios, el uso de un monitor de CO2 portátil puede ayudar a determinar cuándo es necesario dejar entrar más aire exterior.

¿En cuanto a hacer llegar el mensaje al público sobre la importancia de la ventilación? Publicar un PDF en un sitio web gubernamental poco visitado simplemente no es suficiente, dijo Sean Griffin, quien anteriormente asesoró al presidente de Estados Unidos y a altos funcionarios de la Casa Blanca sobre políticas de desastres y respuesta a incidentes como enfermedades infecciosas.

Griffin, exdirector de política de integración de gestión de incidentes del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que los funcionarios públicos deben advertir a las personas sobre los riesgos de transmisión aérea continuamente en las redes sociales. “Mientras revisan las publicaciones, debería ser parte del de las publicaciones de advertencia”, dijo Griffin.

Griffin, que ahora dirige una empresa de software llamada Disaster Tech, es parte de un equipo que ayudó a desarrollar ayudas visuales e instrucciones sencillas sobre cómo reducir el riesgo de contraer COVID-19. Ese proyecto, llamado COVID Straight Talk, incluye varios “trucos” para ayudar a las personas a mejorar el flujo de aire interior para combatir la transmisión aérea del virus.

Martin Cohen, profesor en el departamento de ciencias ambientales y de salud ocupacional de la Universidad de Washington, dijo que una buena ventilación es como una pierna de un taburete de tres patas.

“Necesita tener una ventilación decente, necesita tener una distancia decente, necesita tener un control de fuente con máscaras y cosas por el estilo”, dijo Cohen, quien dirige un grupo que realiza consultas gratuitas sobre salud y seguridad en el lugar de trabajo.

“Si tiene dos piernas, se caerá”.

Fuente: crosscut.com

📷 Sarah Schacht fuera de los edificios comerciales que posee en Oak Harbor el 17 de noviembre de 2020. Desde que comenzó la pandemia, Schacht descubrió cómo hacer que sus edificios fueran más seguros para los inquilinos y los clientes centrándose en la transmisión aérea del virus y mejorando aspectos como el sistema de ventilación. (Dorothy Edwards / Crosscut)

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