Seattle en crisis ante las elecciones de 2020

Somos una ciudad en auge plagada de idealismo, pero aún necesitaremos ayuda federal para hacer realidad nuestros sueños.

Una cosa es segura: las elecciones de noviembre son cruciales para el futuro de Seattle.

Hoy en día, la ciudad está asombrosamente retrasada por la pandemia y sus consecuencias económicas y sociales, la infraestructura defectuosa, un centro de la ciudad “vaciado” y un tumulto político que no muestra signos de disminuir. Todo eso existe además de nuestras “crisis” crónicas de falta de vivienda, desigualdad e inasequibilidad.

Al mismo tiempo, la ciudad ha dañado su propia reputación como la respuesta progresista ilustrada a las aspiraciones urbanas de la nación, una postura que numerosos alcaldes, desde Greg Nickels hasta Jenny Durkan, han cultivado y alentado. De alguna manera, el “estilo Seattle” se convirtió en “Seattle sabe más”. Paul Schell persiguió su visión de convertir a Seattle en un líder mundial en libre comercio. Nickels promocionó nuestro liderazgo mundial en materia de clima; Mike McGinn quería llevar a Seattle a la vanguardia de la sostenibilidad y la desinversión en combustibles fósiles. En la era de Trump, nos convertimos en el centro de “la resistencia”, según Ed Murray y Durkan. La arrogancia apunta a una creencia subyacente en el Excepcionalismo de Seattle que va más allá de las tonterías de “los cielos más azules” .

Las imágenes de disturbios, la violencia en CHOP y el meme “Seattle está muriendo” pintan una imagen muy diferente de nuestra ciudad “excepcional”. También lo son las fantásticas nociones de que somos una ciudad de “anarquía”.

Todas estas convulsiones y distorsiones le han dado a la ciudad un perfil nacional, explotado por los conservadores y resonado en todo el estado, como un lugar donde, en el mejor de los casos, la tolerancia progresista ha dejado que las cosas se salgan de control o, en el peor, la revolución antifa-anarco-socialista que se ha arraigado o se ha apoderado.

Seattle se ha visto acosada periódicamente por problemas de imagen, particularmente después de la Huelga General de 1919, los bombardeos contra la guerra de los años 60 y las protestas de la Organización Mundial del Comercio de los años 90. Y hubo largas décadas en las que tuvimos que deshacernos de la idea de que éramos un “cubo de basura” cultural.

La diferencia ahora es que Seattle ha puesto su listón cívico muy alto. Creemos en nuestras almas cívicas que tenemos la oportunidad de hacer la mejor ciudad del mundo occidental. Nuestra prosperidad del siglo XXI, impulsada por la tecnología y el crecimiento, nos ha animado a creer que tales aspiraciones son deseables y alcanzables. Todo sería perfecto si simplemente dirigiéramos la cornucopia económica en la dirección correcta.

Somos una ciudad en auge plagada de idealismo. Esto no es necesariamente algo malo, excepto que uno no necesariamente conduce al otro, y en muchos casos están en oposición. Los pueblos florecientes a menudo dejan restos a su paso.

Ahora enfrentamos obstáculos que pueden frustrar tanto nuestra ciudad en auge como nuestros sueños de convertirnos en una resplandeciente ciudad liberal en la colina.

La pandemia ha echado los puntales del centro de la ciudad a medida que el turismo y el negocio de las convenciones se desvanecieron. Incluso los más optimistas dicen que pasarán cinco años antes de que regresemos a los niveles de principios de 2020, si es así. Además, ahora se incentiva a los grandes empleadores a ir a otro lugar (Bellevue) o trabajar desde casa. El impuesto sobre la nómina empujará a algunos, y la cuestión de trabajar desde casa, una promesa que Bill Gates y otros exaltaron en los años 90, finalmente se ha visto reforzada por la necesidad epidémica.

La forma en que muchos de nosotros trabajamos, especialmente aquellos en los edificios de oficinas del centro de la ciudad, podría modificarse profundamente a medida que las personas opten por su hogar o ubicaciones remotas por motivos de salud o conveniencia. Con una disminución de los trabajadores de oficina y el comercio minorista, el centro de la ciudad podría depender más que nunca de un modelo de convenciones / visitantes menos predecible. Inevitablemente, inversiones masivas para expandir nuevamente el centro de convenciones o reemplazar estadios o acelerar la remodelación del nuevo frente costero serán formas costosas de apuntalar una industria de visitantes cada vez más competitiva.

La economía en desarrollo también sugiere grandes dificultades por delante.

El desempleo, las posibles oleadas de desalojos, la pérdida de empleos y los desafíos de las pequeñas empresas se están produciendo en un momento en que el aumento de los precios de las viviendas ha puesto la asequibilidad aún más fuera de alcance.

Los planes urbanistas para acelerar el tránsito regional, expandir el servicio de Metro, agregar un tranvía en la Primera Avenida y crear una infraestructura para peatones y bicicletas que realmente cambie el espíritu de la época están más lejos que nunca. Además, si estamos ralentizando las reparaciones de baches, tratando de evitar que el puente de West Seattle se derrumbe por completo y tenemos la idea de solucionar otros problemas sistémicos de puentes en una ciudad de puentes, nuestros sueños se ven obstaculizados por problemas para los que no tenemos fondos para abordar ahora.

La seguridad pública también es un desafío dominante. Los defensores de la desfinanciación de la policía, algunos que quieren recortes presupuestarios masivos e inmediatos, otros que quieren acabar con la policía por completo, han puesto un listón muy alto para tener en cuenta los males del pasado y el abuso futuro.

Durkan quiere “reimaginar” la seguridad pública metódicamente, en lugar de recortar al azar el presupuesto del departamento de policía. Esta reinvención es más que hacer que los trabajadores sociales respondan a algunas llamadas al 911. Implica invertir más dinero en la comunidad negra. Durkan propuso gastar $100 millones para comenzar a reparar el pasado, pero también preparando el escenario para un tipo de solución integrada que tenga en cuenta una red de seguridad social que funcione, sistemas de salud mental, atención médica básica, educación y otros mecanismos de apoyo. Este es el sueño progresista y todo lo que se necesita es dinero.

Durkan lo sabe. Las ambiciones de Seattle eran caras antes de que llegara el COVID-19. Recuperar el terreno perdido y hacer frente a un importante ajuste de cuentas de la justicia social requiere una gran cantidad de nuevas inversiones.

¿Pero de quién? Durkan dijo en una entrevista reciente con mi colega, David Kroman, que quiere un impuesto sobre la nómina regional, uno que no incentive a Amazon y otras empresas a cruzar el lago Washington, ya que muestran algunos signos de hacerlo. En segundo lugar, quiere un impuesto sobre la renta de la ciudad. Un impuesto regional no parece probable, dado el apoyo que necesitan las comunidades que podrían sacar provecho ahora de las políticas fiscales de Seattle y que, para empezar, son resistentes a los impuestos. En cuanto a la segunda idea, un impuesto sobre la renta de Seattle es hasta ahora ilegal. Se requeriría una decisión judicial importante o un cambio constitucional estatal, junto con una reforma fiscal en todo el estado para hacer que nuestro sistema sea menos regresivo.

Entonces, ¿quién financiará los sueños de Seattle? Seattle, por supuesto, espera una carrera demócrata continua en Olympia, controlando las casas y la mayoría de las oficinas estatales, pero el estado enfrenta sus propios problemas presupuestarios y limitaciones impositivas. Y así los ojos se vuelven hambrientos hacia los federales.

Una esperanza es una importante ley de infraestructura o un nuevo estímulo pandémico que ayude con los costos de COVID y potencialmente otras necesidades de infraestructura. 

Lo que está en juego en las elecciones de noviembre no podría ser mayor.

Una victoria de Donald Trump podría significar un Congreso dividido y un presidente hostil cuyo fiscal general ya ha reflexionado sobre acusar penalmente a Durkan por cómo manejó las manifestaciones y la ocupación de Black Lives Matter en Capitol Hill. La animadversión de Trump por los estados azules es bien conocida y es probable que busque venganza.

Un demócrata en la Casa Blanca con control del Congreso podría abrir un grifo para subvenciones y proyectos que ayudarían a abordar la red de seguridad, la reforma policial y el transporte, entre otras cosas. Para que Seattle se convierta en el modelo a seguir para la reforma, necesitaría convertirse en un suplicante federal, ya que busca apoyo para su infraestructura y combustible para su motor económico y transformación social.

Tener a las senadoras Patty Murray y Maria Cantwell en posiciones de poder en el otro Washington podría ayudar, al igual que el equipo de “Scoop and Maggie” de antaño. Pero eso requiere una limpieza total de la Cámara, el Senado y la presidencia.

Seattle se ha dirigido al gobierno federal muchas veces antes, pero puede conllevar riesgos. La ciudad espera un proyecto de ley de infraestructura federal, pero eso sigue siendo pateado por el camino. Seattle perdió el apoyo federal para el transporte Super Sonic y aviones más rápidos que el sonido que muchos esperaban que impulsaran las perspectivas de Boeing durante una recesión económica. El Congreso negó fondos federales para ello, y eso provocó la llamada recesión de Boeing de principios de los setenta.

Wes Uhlman, el alcalde demócrata de ese período, pasó gran parte de su tiempo volando a Washington, D.C., tratando de sacar dinero de las administraciones de Nixon y Ford para proyectos y programas de transporte para combatir la desigualdad racial y social. Estos esfuerzos a menudo ocurrieron cuando Uhlman tenía que apretarse el cinturón en el Ayuntamiento. Durante una campaña de destitución en 1974, fue criticado por ser un alcalde “ausente” mientras estaba sacudiendo el árbol del dinero federal.

En medio de estas luchas, Seattle se encuentra en medio de un cambio político radical, con muchos campamentos descontentos, desde los tipos de vecindarios de orden público hasta activistas por la justicia social.

En la extrema izquierda, Kshama Sawant está librando una campaña de destitución, al igual que el centrista progresista Durkan.

El ayuntamiento es bastante nuevo en su formulación actual y mucho más izquierdista que su encarnación anterior.

El sistema de distrito se diseñó como un baluarte contra los negocios del centro y ha funcionado. Vamos a descubrir, a medida que los miembros del consejo entren en el proceso de presupuestación, cuán progresistas o pragmáticos son en realidad.

Durkan, quien el año pasado prometió que nuestros “años dorados” estaban a la vuelta de la esquina, ha tenido que admitir que COVID retrasó ese calendario. Considera que la interrupción de la pandemia es significativa, un nuevo tipo de revolución industrial en términos de su amplio impacto y el desplazamiento que ha creado. “Los años dorados de Estados Unidos están más lejos y Seattle no es una excepción”, dice ahora. “Si no podemos hacerlo bien, temo por Estados Unidos”. A pesar de los desafíos, dice, “todavía creo que podemos hacerlo bien”. Quizás, pero vamos a necesitar mucha ayuda, comenzando en noviembre.

Fuente: crosscut.com

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