El estado de Washington creará un fondo de $40 millones para trabajadores indocumentados afectados por la pandemia

Los trabajadores sin acceso a la asistencia federal, como los controles de estímulo, están recibiendo un salvavidas del estado.

Los trabajadores indocumentados que perdieron ingresos debido a la pandemia del coronavirus, pero que no recibieron asistencia federal, finalmente recibirán ayuda en el estado de Washington, gracias a un nuevo fondo de ayuda de $40 millones.

El gobernador Jay Inlsee está estableciendo el nuevo programa de asistencia financiera con la cooperación de una amplia coalición de organizaciones de derechos de los inmigrantes, que incluyen OneAmerica, Washington Immigrant Solidarity Network y Washington Dream Coalition.

“Contribuimos a un sistema del que no nos beneficiamos. Merecemos apoyo. También estamos en la primera línea de esta pandemia”, dijo María, una líder de los derechos de los inmigrantes y ama de llaves indocumentada de Tri-Cities que pidió que solo se usara su nombre de pila.

Para calificar para la asistencia, los trabajadores indocumentados deben haber perdido ingresos debido a la pandemia y no tener acceso a asistencia federal, como seguro de desempleo adicional o cheques de estímulo.

El fondo tiene como objetivo ayudar a inmigrantes como María, de 54 años, que vive en Pasco con su esposo, un tractorista. La pareja lleva meses atrasados ​​en el pago del alquiler después de que ambos se enfermaron de COVID-19. María, que gana 13.5 dólares la hora limpiando habitaciones en un hotel local, dio positivo en la prueba del virus en julio, después de haber estado sin trabajo durante varios meses porque su empleador anterior en un hotel diferente ya no tenía suficiente trabajo para ella. María sospecha que contrajo el virus de sus compañeros de trabajo.

“Mi jefe eligió las ganancias sobre nuestra salud y permitió que los trabajadores que tenían COVID-19 positivo regresaran al trabajo, lo que nos expuso a todos, y yo contraje el virus”, dijo en un comunicado de prensa de los defensores del fondo.

Le preocupa el próximo invierno, cuando su marido tendrá menos trabajo en el campo. Tiene diabetes, colesterol alto y presión arterial alta y fue más afectado por el virus, dijo en una entrevista reciente en español.

Detrás de sus preocupaciones está cómo las personas latinas se han visto afectadas de manera desproporcionada por el virus. En el estado de Washington, donde representan el 13% de la población total, constituyen el 43% de los diagnosticados con COVID-19.

A diferencia de otros, los inmigrantes indocumentados no son elegibles para la compensación por desempleo. Los inmigrantes sin permisos de trabajo tampoco recibieron los pagos directos en efectivo, hasta $1,200, que el gobierno federal distribuyó a las personas al comienzo de la pandemia como parte del paquete de ayuda COVID-19 de $ 2 billones, incluso si pagaron impuestos federales sobre la renta y sus cónyuges o hijos son ciudadanos estadounidenses. Los problemas económicos de los inmigrantes de bajos ingresos a menudo se ven agravados por la falta de ahorros y seguro médico.

A nivel nacional, hay aproximadamente de 10.5 a 12 millones de inmigrantes indocumentados que viven en los Estados Unidos, según Brookings Institution, con 250,000 solo en el estado de Washington.

Paúl Quiñonez Figueroa, organizador de Washington Dream Coalition, una organización liderada por jóvenes que promueve los derechos de los inmigrantes, dijo que él y otros organizadores esperan que el nuevo fondo se distribuya de manera uniforme en todo el estado. Quiñónez, de 25 años, dijo que los líderes han discutido la entrega de los $40 millones como pagos únicos de hasta $1,000 para individuos. La distribución estará a cargo de una fundación externa u organización sin fines de lucro. Las solicitudes para el dinero aún no están abiertas.

Quiñonez, junto con otros miembros de la Washington Dream Coalition, también han establecido su propio fondo de emergencia de base para ayudar a los inmigrantes indocumentados durante la pandemia. El fondo fue fundado en asociación con Scholarship Junkies, Northwest Immigrant Rights Project y Washington Immigrant Solidarity Network, entre otros. Los organizadores de ese esfuerzo han recaudado aproximadamente $6 millones hasta ahora.

Quiñónez dijo que aunque los solicitantes iniciales eran en su mayoría latinos, la noticia sobre el fondo de ayuda ahora llega a otras comunidades inmigrantes de la región.

Hace meses, el Departamento de Servicios Sociales y de Salud del estado de Washington también ofreció un programa de asistencia en efectivo de emergencia para ayudar a satisfacer las necesidades inmediatas de ciertas personas y familias, independientemente de su estado de ciudadanía. La cantidad máxima que puede recibir una persona es $363.

Los defensores de la inmigración dicen que saben que los $40 millones en ayuda que el estado planea ofrecer se agotarán rápidamente, y quieren que el gobernador y el congreso creen un programa permanente de asistencia por desempleo para trabajadores indocumentados. Según el Pew Research Center, la tasa de desempleo de los latinos aumentó del 4.8% en febrero a un pico del 18.5% en abril antes de caer al 14.5% en junio.

Al crear el fondo de $40 millones, el estado de Washington está siguiendo el ejemplo de California. En abril, el gobernador del estado, Gavin Newsom, anunció una ayuda sin precedentes de $125 millones para los trabajadores indocumentados afectados por la pandemia.

Los líderes locales de todo el país también han ofrecido sus propias formas de ayuda. El alcalde de Minneapolis estableció un fondo de $5 millones para cualquier persona afectada por COVID-19 y que gane un 30% o menos del ingreso medio del área, independientemente de su estado migratorio. El dinero se distribuye directamente a los propietarios y empresas de servicios públicos.

En el área de Seattle, United Way del condado de King, en asociación con el condado de King, la ciudad de Seattle y la Fundación de Seattle, anunció en abril un fondo de $5 millones para asistencia de alquiler para hogares que han perdido todo o parte de sus ingresos debido a la pandemia. Para calificar, las personas, incluidos los inmigrantes indocumentados, deben ganar menos del 50% del ingreso medio del área.

La alcaldesa Jenny Durkan también puso dinero a disposición de los propietarios de pequeñas empresas, requiriendo solo un número de identificación de contribuyente para solicitarlo. En abril, la ciudad anunció los beneficiarios de las subvenciones comerciales de $10,000. Casi el 80% de las 250 subvenciones que reciben se identifican como propietarios de pequeñas empresas de color, dijo la oficina de Durkan en un comunicado de prensa. En junio, 143 propietarios de negocios adicionales recibieron subvenciones y casi el 75% se identificó como personas de color.

Mike Faulk, subdirector de comunicaciones de Inslee, dijo que la moratoria del estado de Washington sobre los desalojos se aplica a todos los que no pueden pagar el alquiler a tiempo, independientemente de su estado migratorio. Esa moratoria se extendió recientemente y permanecerá vigente hasta el 15 de octubre.

La senadora estatal Rebecca Saldaña, demócrata por Seattle, dijo que apoya el nuevo fondo, pero agregó que era un desafío conseguir el dinero fuera de una sesión legislativa. Saldaña dijo que, aunque sabe que 40 millones de dólares no son suficientes para ayudar a todos los necesitados, está satisfecha con la asistencia inicial que ha ofrecido el gobernador. Ella espera que los líderes locales puedan acercarse al sector filantrópico para obtener fondos adicionales y que el gobierno federal pueda ofrecer otra ronda de asistencia para los estados.

Además de crear el fondo, Saldaña dijo que el estado debe vigilar de cerca el este de Washington y las formas en que los trabajadores agrícolas están siendo tratados en medio de la pandemia.

“Lo mínimo que podemos hacer es crear este fondo de ayuda a los trabajadores, pero no es lo último que debemos hacer”, dijo Saldaña.

Fuente: crosscut.com

Deja un comentario