Cómo el puente averiado del Oeste de Seattle llevará a la ciudad a una deuda

A pesar de que los presupuestos municipales se tensan bajo la recesión de COVID-19, Seattle puede terminar gastando $70 millones en dinero de la ciudad para el apuntalamiento de emergencia, control de tráfico e ingeniería para lidiar con el puente elevado del oeste de Seattle hasta la próxima primavera.

El dinero se recaudaría a través de un “préstamo entre fondos” para ser pagado por otras fuentes de la ciudad, de acuerdo con la legislación que se presentó al Ayuntamiento esta semana.

Después de eso, el Departamento de Transporte de Seattle (SDOT) dice que necesita un préstamo de $100 millones a través de una venta de bonos, seguido de otro préstamo interno. En total, SDOT anticipa que acumulará entre $160 millones y $225 millones en gastos relacionados con el puente para fines de 2021.

SDOT espera recomendar para octubre si el puente de 36 años debería repararse, o ser demolido y reemplazado.

Heather Marx, Directora de movilidad de Seattle

Ese dinero no cubriría la construcción de un nuevo puente.

Pero el desembolso de nueve cifras incluye trabajo de estabilización, mejoras en las calles para manejar el tráfico de desvío, reparaciones de emergencia, monitoreo de los puentes alto y bajo, y la primera fase de ingeniería para una reconstrucción parcial o total del puente, dice la ciudad.

SDOT no proporcionó un desglose de costos ni un gráfico de perfil de deuda.

El mosaico financiero se está introduciendo a medida que los equipos de Kraemer Norteamérica comienzan a aplicar envoltura de fibra de carbono a las vigas huecas de hormigón del puente, seguidas de cables de acero que aprietan las vigas. Ese es un primer paso, para evitar un colapso.

Los parches de color carbón están tomando forma esta semana en dos de las cuatro áreas débiles. SDOT compara esto con la aplicación de un yeso para un hueso roto.

SDOT espera recomendar para octubre si el puente de 36 años debería repararse, o ser demolido y reemplazado, dijo la directora de movilidad, Heather Marx, el miércoles en una reunión de la fuerza de trabajo comunitaria.

Barbara Moffat, una ingeniera veterana que copreside el panel de asesoría técnica del Puente West Seattle del SDOT, dijo que las reparaciones son posibles. Las pruebas de esta primavera, incluidas las que usan radar, encontraron que las barras de refuerzo internas y el acero tensor no están corroídos. La ciudad podría recuperar 15 años de uso del puente al agregar más cables de acero para sellar las grietas, predijeron consultores en julio.

El plan de deuda fue mencionado por primera vez el viernes por la concejal Lisa Herbold de West Seattle, en su blog semanal.

Los bonos del puente del año 2021 se pagarían redirigiendo una parte de los impuestos indirectos futuros sobre bienes inmuebles, que propone la legislación del Consejo. De lo contrario, la combinación de los costos del puente y la pérdida de ingresos fiscales debido al colapso económico causado por el coronavirus amenazaría el dinero del fondo general para otros servicios de la ciudad, advierte un análisis del personal.

Lo que se desconoce es si el mercado inmobiliario seguirá generando suficiente dinero para satisfacer las necesidades y deseos de capital de la ciudad.

El impuesto especial sobre bienes inmuebles de Seattle (REET), de $500 por cada $100,000 de valor cuando se venden propiedades, generaría $83 millones este año en estimaciones previas a COVID. La ley estatal permite a las ciudades gastar el dinero en proyectos de capital, que en Seattle incluyen parques costeros, renovaciones de oficinas municipales y estaciones de bomberos, por ejemplo.

Los subsidios de vivienda asequible se convirtieron en elegibles el año pasado, y Seattle gastará $25 millones en REET para esos.

SDOT cerró el puente de gran altura el 23 de marzo cuando las grietas existentes se aceleraron repentinamente. La ciudad ha dicho que el tráfico podría regresar en 2022 después de las reparaciones, o más tarde si se reconstruye el puente.

A fines de julio, la ciudad lanzó seis diagramas que muestran un espectro de posibilidades de reparación y reemplazo. Estos van desde apuntalar la parte débil del medio con vigas de acero, que durará tres años, y demoler el puente de 1984 para crear una nueva armadura de acero o un puente soportado por cable, que dure 75 años.

La ciudad ahora está trabajando para instalar cámaras automáticas de control de tráfico en el puente giratorio inferior de dos carriles para septiembre, lo que limitará el uso a autobuses, carga, vehículos de emergencia, trabajadores de estibas y algunos otros usuarios con permisos especiales.

En una vía paralela, SDOT está tratando de reducir el tráfico de los viajeros matutinos que conducen fuera de la península de West Seattle, del 81% al 35%, para hacer frente a la pérdida de siete carriles en el puente.

Las encuestas de julio de los residentes de West Seattle y Duwamish River encontraron que el 49% de los encuestados están teletrabajando y el 23% dice que continuarán haciéndolo después de que la pandemia de COVID-19 disminuya. Pero más del 80% de los encuestados eran blancos, lo que llevó a algunos miembros del grupo de trabajo a dudar de los resultados.

Fuente: Seattle Times

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