Japón actuó como si el virus hubiera desaparecido. Ahora se extiende por todas partes

Después del éxito inicial, Japón enfrenta una prueba de realidad sobre el coronavirus.

El país atrajo la atención mundial después de contener la primera ola de Covid-19 con lo que denominó el “Modelo de Japón”: pruebas limitadas y sin cierre, ni medios legales para obligar a las empresas a cerrar. El ministro de finanzas del país incluso sugirió que un “estándar cultural” más alto ayudó a contener la enfermedad.

Pero ahora la nación isleña se enfrenta a un resurgimiento formidable, con casos de Covid-19 alcanzando récords en todo el país día tras día. Las infecciones primero concentradas en la capital se han extendido a otras áreas urbanas, mientras que las regiones sin casos durante meses se han convertido en nuevos puntos críticos. Y la demografía de los pacientes, originalmente personas más jóvenes con menos probabilidades de enfermarse gravemente, se está expandiendo a los ancianos, una preocupación dado que Japón alberga a la población más antigua del mundo.

Los expertos dicen que el enfoque de Japón en la economía puede haber sido su ruina. A medida que otros países de Asia, que experimentaron el coronavirus antes que los de Occidente, luchan con nuevos brotes de Covid-19, Japón ahora corre el riesgo de convertirse en una advertencia de lo que sucede cuando un país se mueve demasiado rápido para normalizarse, y no ajusta su estrategia cuando cambia el brote.

Si bien Japón declaró el estado de emergencia para contener la primera ola del virus, no obligó a las personas a quedarse en sus hogares ni a cerrar negocios. Eso terminó a fines de mayo y las autoridades rápidamente cambiaron de plan en un intento de reactivar la economía recesiva del país. En junio, los restaurantes y bares estaban completamente abiertos, mientras que eventos como el béisbol y la lucha de sumo volvieron a funcionar, un marcado contraste con otros lugares de la región como Singapur, que se reabrieron solo en fases cautelosas.

La prisa de Japón puede haber sido prematura, dicen los expertos.

“Este es el resultado de que el gobierno priorice la actividad económica haciendo que las personas se muevan nuevamente en vez de controlar las infecciones”, dijo Yoshihito Niki, profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Showa.

Un panel de expertos, elogiado por mostrar liderazgo durante la primera ola, se disolvió en una confusión política, mientras que una campaña muy ridícula para alentar los viajes nacionales comenzó justo cuando las infecciones comenzaron a aumentar.

Estrategia adecuada

Los países de Asia y el Pacífico están experimentando una segunda oleada, muchos, como Hong Kong, Australia y Vietnam, después de ser ejemplos de la contención del virus la primera vez. Proporcionan una ventana al futuro para los lugares que acaban de emerger de sus primeros brotes o continúan luchando a través de ellos, como los EE. UU.

Varios expertos contribuyeron al resurgimiento de Japón, según expertos en salud pública. Es posible que el estado de emergencia se haya levantado demasiado pronto, antes de que las infecciones hayan disminuido lo suficiente. Eso también resultó en un plan de reapertura mal definido, lo que dejó a los funcionarios lentos para tomar medidas cuando surgieron nuevos puntos críticos de infección en los clubes nocturnos a fines de junio. A medida que aumentaron los casos, los funcionarios continuaron hablando de los peligros e insistiendo en que se limitaban principalmente a lugares de vida nocturna.

“El gobierno debería haber tenido una estrategia adecuada para contener la transmisión lo más pronto posible”, dijo Kenji Shibuya, profesor del King’s College London y ex jefe de política de salud de la Organización Mundial de la Salud. “Tanto Hong Kong como Australia actuaron muy rápido y están tratando de contenerlo lo más rápido posible, con pruebas ampliadas y distanciamiento social agresivo que incluye bloqueos locales. Japón está empeorando las cosas simplemente esperando y viendo “.

Aunque Japón entendió antes que muchos países occidentales que el virus tenía más probabilidades de propagarse a través de gotas en el aire, y advirtió a los residentes que evitaran condiciones de hacinamiento y sin ventilación, no fue suficiente cambiar el comportamiento individual a medida que se levantaron las restricciones. Si bien las personas han seguido usando máscaras durante toda la pandemia, las infecciones actuales se han producido en gran medida en situaciones en las que los revestimientos faciales generalmente no se usan, como los eventos de comidas y bebidas en grupo.

A diferencia de Nueva Zelanda, Japón nunca habló de eliminar el patógeno. Los expertos trataron de fomentar una “nueva forma de vida” y hablaron de una era en la que las personas vivan con el virus. Pero los mensajes de los gobiernos centrales y regionales fueron mixtos, con funcionarios locales en Tokio advirtiendo contra los viajes, incluso cuando el gobierno nacional lo alentó, y ambas partes discutieron sobre quién era el culpable.

El gobierno nacional continúa argumentando que la situación esta vez es diferente. El secretario en jefe del gabinete, Yoshihide Suga, reiteró el viernes que no se requiere otro estado de emergencia. La tasa de mortalidad en Japón sigue siendo baja para casi cualquier estándar, y el sistema médico no está sobrecargado, un factor clave que los funcionarios de salud pública usan para juzgar el éxito de la contención de virus. El país tiene menos de 100 personas en cuidados críticos debido a Covid-19.

Pero el tratamiento no detendrá la propagación actual.

“Los hospitales pueden tratar a los infectados”, dijo Koji Wada, profesor de salud pública en la Universidad Internacional de Salud y Bienestar de Tokio. “Pero solo el gobierno, a través de medidas de salud pública, puede reducir la cantidad de personas infectadas”.

Cuando Shigeru Omi, el jefe del panel actual de expertos que asesora al gobierno, dijo a los funcionarios que retrasen el impulso del turismo interno, fue ignorado. La campaña “Ir a viajar” se convirtió en una pesadilla de relaciones públicas, ya que los residentes rurales de Japón se enojaron por el potencial de infecciones que los habitantes de las ciudades traen al campo. Eventualmente, Tokio fue excluido de la campaña en un cambio de último minuto.

“Última oportunidad

El impacto que tuvo la campaña turística en la propagación del virus no se sabrá durante semanas. Los expertos ahora están más preocupados por el próximo período tradicional de vacaciones de Obon a mediados de agosto, cuando muchos jóvenes japoneses regresan a sus hogares para respetar a los muertos y pasar tiempo con familiares a menudo mayores.

En una señal de que la situación ya no se puede ignorar, los funcionarios locales están comenzando a retroceder en la reapertura económica. Osaka ha pedido a las personas que se abstengan de cenar en grupos de cinco o más. En Tokio, se ha pedido a restaurantes, bares y tiendas de karaoke que acorten el horario de atención. El gobernador Yuriko Koike ha amenazado con declarar otro estado de emergencia para la capital. Okinawa ya lo ha hecho.

“El gobierno central no ha mostrado una orientación clara y una estrategia clara sobre qué hacer con Covid-19, y está llevando la responsabilidad al gobierno local”, dijo Haruka Sakamoto, investigadora de salud pública de la Universidad de Tokio. “En tiempos ordinarios, el gobierno está muy centralizado y, por lo general, las prefecturas no tienen opiniones firmes”.

Algunos piensan que los pasos no van lo suficientemente lejos. Haruo Ozaki, jefe de la Asociación Médica de Tokio, pidió el jueves al gobierno que revise la legislación para que pueda obligar legalmente a las empresas a cerrar.

“Esta es nuestra última oportunidad para mitigar la propagación de la infección”, dijo.

Fuente: bloomberg.com

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